‘Manos, pies y boca’, una enfermedad que puedes evitar

Niña enferma

Ilustración de Dinara Mirtalipova

La enfermedad de manos, pies y boca es una afección viral contagiosa. Comúnmente afecta a bebés y niños pequeños. No hay una vacuna para prevenir esta enfermedad. Sin embargo, usted puede tomar medidas sencillas para disminuir el riesgo.

La enfermedad de manos, pies y boca (HFMD, por sus siglas en inglés) es una afección contagiosa causada por diferentes virus. Los bebés y niños menores de 5 años tienen más probabilidades de contraerla. Sin embargo, los niños mayores y los adultos también pueden tenerla. En los Estados Unidos y otros países con estaciones que cambian durante el año, es más común que las personas contraigan la enfermedad de manos, pies y boca entre la primavera y el otoño.

Datos breves

  • Por lo general, causa fiebre, llagas dolorosas en la boca y un sarpullido en las manos y los pies.
  • Es moderadamente contagiosa.
  • No existe un tratamiento específico.
  • El riesgo de infección se puede disminuir por medio de buenos hábitos de higiene, como el lavado frecuente de las manos.
  • No es lo mismo que la fiebre aftosa.

¿Cuáles son los síntomas?

Por lo general, los síntomas comienzan con fiebre, menos ganas de comer, dolor de garganta y sensación de malestar. Uno o dos días después del comienzo de la fiebre, pueden aparecer llagas dolorosas en la boca. También se puede desarrollar un sarpullido en la piel de las palmas de las manos y las plantas de los pies, con manchas rojas planas. Esto, a veces, también puede ocurrir en las rodillas, los codos y las nalgas. El sarpullido puede producir ampollas, pero comúnmente no causa picazón.

¿Es contagiosa?

Sí. Los virus que causan la enfermedad de manos, pies y boca se pueden encontrar en una persona infectada en:

  • las secreciones de la nariz y garganta (como la saliva, el esputo o moco nasal);
  • el líquido de las ampollas, y
  • las heces (materia fecal).
  • Los virus se pueden transmitir de una persona infectada a otras a través de:
  • el contacto directo como el besarse, abrazarse o compartir tazas o cubiertos;
  • la tos y los estornudos;
  • el contacto con las heces, lo cual puede suceder al cambiar pañales;
  • el contacto con el líquido de las ampollas, y
  • al tocar objetos o superficies que tengan el virus.

¿Quién está en riesgo? 

La enfermedad de manos, pies y boca afecta principalmente a bebés y niños menores de 5 años, pero los niños mayores y los adultos también pueden tenerla. Cuando las personas contraen esta enfermedad, por lo general se vuelven inmunes al virus específico que causó su infección. Sin embargo, debido a que puede ser provocada por varios virus distintos, pueden volver a contraerla.

¿Se puede tratar?

No existe un tratamiento específico para la enfermedad de manos, pies y boca. La fiebre y el dolor se pueden controlar con medicamentos para aliviar esos síntomas que se venden sin receta médica, tales como acetaminofeno o ibuprofeno. Es importante beber suficientes líquidos para prevenir la deshidratación (pérdida de líquidos corporales).

¿Se puede prevenir?

No existe una vacuna para proteger contra la enfermedad de manos, pies y boca. No obstante, usted puede disminuir el riesgo de infectarse con los virus que la causan al tomar unas cuantas medidas sencillas:

  • Lávese las manos con agua y jabón frecuentemente durante 20 segundos, en especial después de cambiar pañales.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca antes de lavarse las manos.
  • Evite el contacto directo (besar, abrazar, compartir tazas y cubiertos) con personas infectadas.
  • Desinfecte con frecuencia las superficies que se tocan (los juguetes, las manijas de las puertas, etc.), especialmente si alguien está enfermo.

Fuente: Centers For Disease Control And Prevention

-Patty

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